珍珠的故事

从前有一个虔诚的以色列信徒,为人忠诚老实,每天将在家里纺织好的纱拿到集市上,卖掉纱,买点棉花和吃的带回家,再继续纺纱.全家人过着艰苦的日子.
一天,这个虔诚的信徒照常拿着纺织好的纱到市上去卖.在集市上,他遇到一个亲戚,见他满面愁容.唉声叹气的样子,便问他:
好久不见了,你的日子过得好吗?
亲戚向他哭诉了生活的艰难,并向他求援.他慈悲为怀,把刚刚在市上卖纱赚来的一点钱全都给了亲戚.
他两手空空地回到家里,家里人见他既没棉花,也没带吃的回来,便奇怪地问他:
你今天怎么空手回来了呢?
他说:在市上遇到一个穷亲戚,我把今天赚的钱全都给了他.
家里人也无怨言,只是翻箱倒柜,找出一个破木托盘和一个旧瓮,让他拿到市上去卖.可是没想到,谁也不想买这些破烂.正当他走投无路之时,迎面走来一个卖鱼人,手里拎着一条开始腐烂的臭鱼.命运相同,话也投机,卖鱼人说道:
不如我们把都卖不出去的货物交换一下吧.
信徒表示同意.他把用破木托盘和旧瓮换来的一条臭鱼带回家.家里人一见鱼已经腐烂发臭,根本吃不得了,只能摇头叹气.
他却说:鱼虽不新鲜了,但是有鱼总比没有鱼好.我把它开膛破肚,冲洗干净,烤焦了再吃,兴许就没有臭味了.
说着,他用刀将臭鱼肚子破开,发现鱼肚中有颗晶莹剔透的珍珠.他取出珍珠,在亮处一看,见珍珠没有被钻过孔,便断定这不是别人的财物.
次日,他带着珍珠到集市上,给他认识的一个珠宝商看.珠宝商仔细看过,说道:
这是一颗一般的珍珠,我愿出一千块钱买你的.如果你不愿意卖,就到别处请人看,兴许有本钱多的商人,肯出大价钱呢.
他谢过珠宝商,到一家大珠宝店去估价.这个商人一看珍珠,便面露惊喜之色,说道:
这颗珍珠价值七万块钱,我给你的是最高价了.
信徒答应了,当场兑钱,找了个脚夫担钱回家.刚回到家门口,便有个乞丐向他走来,向他乞讨,说道:
你行行好吧,看我有多可怜,请赏一点给我吧.
信徒说:昨天我跟你的情况是差不多的,也是没吃少穿.朝不保夕的.现在我有钱了,比你先富起来了.我把得到的钱分一半给你.
说完,信徒将卖珍珠得到的钱,一分为二,给那乞丐三万五千块钱.乞丐并不伸手接钱,却笑着对他说:
愿上帝赐福.保佑你.这些钱我不要,你收好,全家人好好过日子吧.我不是乞丐,只是奉上帝之命,前来试验你的心肠罢了.

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